ההומלס ה-151,000

ביום קיץ בתשנ"ג הגיעו למעלות ארבעה אוטובוסים של תיירים יהודים, וחיפשו מישהו שיראה להם את העיר.
הם פגשו במקרה את הרב אמנון בוארון, והמדריך מייקל ביקש ממנו לעזור:
"באנו מלונג-איילנד. מאוד חשוב לנו לראות את המקום".
למרות שהיו לו תכניות אחרות, הרב אמנון התלווה אליהם ואירח אותם ברוחב לב.
בסיום אמר לו מייקל:
"כאשר תגיע לאמריקה, אתה מוזמן לבקר אצלנו".
הרב אמנון חייך. מה לו ולנסיעה לארצות-הברית? בקושי הוא מגיע לפתח-תקווה...

חודשיים לאחר מכן התבקש הרב אמנון ע"י עיריית מעלות לנסוע לארצות-הברית כדי לאסוף תרומות.
הוא נחת בניו-יורק והתקשר מיד למייקל בלונג-איילנד, וזה הסכים לארח אותו ברצון.

הרב אמנון חשב שלונג-איילנד היא איזו שכונה בניו-יורק. לא היה לו מושג שמדובר באי ענקי שאורכו 190 ק"מ ורוחבו 32 ק"מ, ומתגוררים בו כשמונה מיליון תושבים...
הוא יצא לבדו ממנהטן בשעה שלוש אחר הצהריים מלא בטחון-עצמי, לקח בטעות רכבת תחתית והחל להסתבך. בשעה ארבע וחצי עצר מונית, ביקש מהנהג שייקח אותו ללונג-איילנד ושלם לו 30 דולרים. כאשר החלו לנסוע שאל הנהג:
"מאיפה אתה?"
"מישראל".
"מה אתה אומר!" קרא הנהג בעברית, "אני מאשדוד... אתה מדבר אנגלית טוב, חשבתי שאתה אמריקאי".

הם המשיכו לנסוע. בשעה חמש ורבע אמר הרב אמנון:
"בחמש ועשרים נכנסת שבת. אני לא נוסע בשבת".
בדיוק אז ראו שלט "ברוכים הבאים ללונג-איילנד".
אז הרב אמנון הבין שהוא נקלע לאי ענק שגודלו כמעט כגודל מדינת ישראל, ולנהג אין שום מושג איך ימצא את בית הכנסת "אוהב שלום" בשכונת מריק. "אם אני לא טועה השכונה נמצאת בקצה השני, יש לנו לפחות עוד שעת נסיעה..." אמר הנהג בייאוש.
בחמש ועשרים ביקש הרב מהנהג לעצור.
הנהג עצר בבהלה והתחנן:
"תעשה לי טובה! רק השבוע נרצחו פה 13 בני אדם במועדון. לפחות אחזיר אותך למנהטן..."
"בחיים לא נסעתי בשבת", הכריז הרב אמנון, "וגם לא אסע!"
"איפה תעשה שבת?" 
"פה על הדשא!"
הנהג חשב שהוא משתגע. איזה רב מטורף!
"כמה חסרי בית יש בניו-יורק?" שאל הרב אמנון את הנהג.
"מאה וחמישים אלף".
"אז יהיו מאה וחמישים אלף ואחד..."
אמר הרב, יצא מהמונית והתיישב על ספסל קרוב.
הנהג התקשר מבוהל לתחנת המוניות ואמר:
"לקחתי איזה רב מטורף. הוא עצר בכניסה ללונג-איילנד בגלל שבת ולא מוכן לנסוע יותר. אני לא יודע מה לעשות אתו! זה מסוכן כל כך!!".
הוא ניסה לשוב ולדבר אל לבו:
"פה זה לא מעלות. אתה דתי עם זקן. עוד מעט עלולים לבוא כמה עבריינים ולחסל אותך!"

הרב הוציא סידור והחל לזמר "לכה דודי".
הנהג נשאר במקום. הסולידאריות לא הניחה לו לעזוב יהודי במצב מסוכן.

לפתע ראה הרב מרחוק אדם מזוקן עם מגבעת מתקרב אליו.
"שבת שלום" אמר האיש.
"שבת שלום" ענה לו הרב אמנון, "אתה מכיר את לונג-איילנד?"
"כן", אמר
"אני מחפש את שכונת מריק"
"זה כאן"
"אני מחפש את בית הכנסת 'אוהב שלום'"
"הנה זה", הצביע האיש על הבניין הסמוך, "אחרי גן הילדים"...
הסתבר שהמונית עצרה מול בית הכנסת ממש. רק גן ילדים הסתיר מהם את הכניסה.
בכניסה לבית הכנסת היה תלוי שלט ענקי:
"ברוכים הבאים לרב אמנון בוארון!"   

הקהילה ארחה בחום את הרב ואת הנהג הנרגש שהצטרף אליו. בסוף התפילה, הרב אמנון הודה למארחיו וסיפר את סיפורם לפני קהל המתפללים. כיצד הרצון לשמור את השבת הביא אותו ישירות למקום הנכון. לו היה ממשיך לנסוע – היה נוסע בטעות לקצה השני....
מיותר לציין שאחרי סיפור כזה, מסע ההתרמה שערך הרב באותו שבוע, היה מוצלח במיוחד.

עפ"י סיפורו של עודד מזרחי ('בשבע').